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閉塞性動脈硬化症

 動脈硬化は全身の血管で起こり、動脈の内腔が狭くなり(狭窄)、詰まって(閉塞)血流障害を起こします。心臓への血流障害である狭心症・心筋梗塞や、脳への血流障害である脳梗塞は有名ですが、同様に足への血流障害を起こす病気が「閉塞性動脈硬化症」です。

 症状は足への血流障害で生じますので、「歩行」での障害が出てきます。早期では長い距離の歩行や階段や坂道の上り下りなどの運動時にふくらはぎや太ももに痛みが生じます。休むと痛みが取れ、歩くとまた痛くなることから「間歇性跛行」と呼ばれます。病気が進行すると痛みが生じる歩行距離がだんだん短くなり、その結果として外出せず、あまり動かないという生活になってしまいます。さらに悪化すると寝ている時でも痛みがある「安静時疼痛」や、小さな傷が治らず「皮膚潰瘍」になり、黒く腐敗する「壊死」になることもあります。このような状態は「重症下肢虚血」と呼ばれ、足を切断することになってしまいます。似たような症状を示す他の病気もあり、また糖尿病や透析中の患者さんは重症になりやすいので、きちんと診断をつけることが大切です。

当科では血管検査を専門に行うバスキュラーラボ(血管検査室)があり、客観的で正確性に優れた評価を行って、診断し治療いたします。

 治療で大切なのは、まず生活習慣病(喫煙、糖尿病、高脂血症など)の治療です。そして歩行運動の繰り返しで血流を増やす運動療法や、血液を固まりにくくして細い血管が詰まらないようにする薬物療法を行います。それでも症状が強く、生活に支障がでたり、重症になっていく場合は手術治療を行います。血管が詰まったから手術するのではなく、それによる症状で困るから手術するということです。患者さんの症状を聞いて、必要な治療を組み合わせて行います。

 手術治療はバイパス手術など外科的手術(切って治す手術)と、カテーテルによる血管内治療があります。必要ならその両方を同時に行い、両方の利点を活かす「ハイブリッド(組み合わせ)手術」を行います。当院では手術室に血管撮影装置を備えた「ハイブリッド手術室」を完備しており、患者さん一人ひとりに最適な、低侵襲の治療を提供することができます。

 「重症虚血肢」であっても、血流を改善させる治療方法を検討し、形成外科や整形外科、リハビリ科など複数の診療科と協力して、できるだけ切断を少なくして、足の機能を温存できるように努めます。

 当科では、閉塞性動脈硬化症において、症状を基にした個々に適した治療を提供することにより、「歩行」という機能を維持・改善し、患者さんの日常生活に少しでも貢献したいと考えています。

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